lunes, octubre 3, 2022
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    Sayers, miembro del Salón de la Fama de los Bears, fallece a los 77 años.

    “Solo dame 18 pulgadas de luz natural. Eso es todo lo que necesito”.
    Esa fue la famosa cita pronunciada por el corredor del Salón de la Fama de los Bears, Gale Sayers, quien deslumbró a la NFL con su electrizante habilidad para crear jugadas durante siete temporadas, desde 1965 hasta 1971, en una carrera que se vio acortada por lesiones de rodilla.
    Sayers falleció el miércoles a la edad de 77 años.
    Cuando los Bears seleccionaron a Sayers con la cuarta elección en el draft de 1965 de Kansas, esperaban haber conseguido un sucesor separatista del fallecido Willie Galimore, un corredor estrella que había muerto en un accidente automovilístico el verano anterior en el entrenamiento. campamento en Rensselaer, Indiana.
    El Kansas Comet superó incluso las expectativas más elevadas como novato, estableciendo un récord de la NFL con 22 touchdowns y empatando otra marca al anotar seis TD en una actuación notable en condiciones fangosas en Wrigley Field en una victoria sobre los 49ers de San Francisco. Sayers fue nombrado novato del año de la NFL, superando a su compañero de equipo Dick Butkus.
    En su segunda temporada en 1966, Sayers lideró la NFL en carreras terrestres con 1,231 yardas y estableció un récord de la liga con 2,440 yardas para todo uso. Superó a los Bears en recepciones con 34 recepciones para 447 yardas, promedió 31.2 yardas en 23 devoluciones de patada inicial y anotó 12 touchdowns en total: ocho por tierra, dos en recepción y dos en devoluciones de patada inicial.
    Sayers estableció un récord de carrera de los Bears con 205 yardas en 24 acarreos en una victoria sobre los Packers el 3 de noviembre de 1968. Pero una semana después se rompió el ligamento cruzado anterior y el ligamento cruzado anterior (MCL) de la rodilla derecha contra los 49ers cuando fue golpeado por el back defensivo Kermit. Alexander y se perdió por la temporada. Sayers lideraba la NFL en carreras terrestres en ese momento con 856 yardas.
    Sayers se recuperó de la lesión para liderar la NFL en carreras terrestres en 1969 con 1,032 yardas. Pero se lesionó la rodilla izquierda en un juego de pretemporada de 1970 y se limitó a dos partidos de temporada regular debido a eso. Regresó a la alineación en 1971, se lastimó el tobillo y jugó en solo dos juegos. Sayers se retiró en el verano de 1972 después de perder dos balones en tres acarreos en un concurso de pretemporada contra los St. Louis Cardinals.
    Sayers finalmente estableció 23 récords de los Bears y siete marcas de la NFL. Fue una selección All-Pro del primer equipo cinco veces que fue votada a cuatro Pro Bowls. Sus 22 touchdowns en 1965 siguen siendo un récord de novato y sigue siendo el mejor regresador de patadas iniciales en la historia de la NFL con un promedio de 30.6 yardas.
    “Los fanáticos del fútbol conocen bien los muchos logros de Gale en el campo: una combinación poco común de velocidad y potencia como el corredor más electrizante del juego, un peligroso regresador de patadas, su regreso de una lesión grave en la rodilla para liderar la liga en carreras terrestres y convertirse en el jugador más joven ingresado en el Salón de la Fama del Fútbol Americano Profesional “, dijo el presidente de los Bears, George H. McCaskey, en un comunicado. “Las personas que ni siquiera eran fanáticos del fútbol llegaron a conocer a Gale a través de la película para televisión ‘Brian’s Song’, sobre su amistad con su compañero de equipo Brian Piccolo. Cincuenta años después, el mensaje de la película de que la hermandad y el amor no necesitan definirse por el color de la piel, todavía resuena.
    “El entrenador [George] Halas lo dijo mejor, cuando presentó a Gale para la inducción al Salón de la Fama: ‘Nunca se volverá a ver a alguien como él’.
    “En nombre de la familia McCaskey, ofrecemos nuestras más sinceras condolencias a [su esposa] Ardie ya toda la familia Sayers”.
    Sayers fue nombrado miembro del equipo de la década de 1960 de la NFL y fue seleccionado para los equipos de todos los tiempos del 50, 75 y 100 aniversario de la NFL. Su camiseta número 40 fue retirada por los Bears en 1994 y fue elegido como el quinto mejor jugador en la historia de los Bears en 2019 por los escritores Don Pierson y Dan Pompei en el álbum de recortes del Centenario de los Chicago Bears que presenta una lista de los 100 mejores jugadores en el historia del equipo.
    En 1977, a la edad de 34 años, Sayers se convirtió en el hombre más joven en ingresar al Salón de la Fama. Su tiempo de juego efectivo de 68 juegos también es el más corto de cualquier miembro del Salón de la Fama.
    “La familia de la NFL perdió a un verdadero amigo hoy con el fallecimiento de Gale Sayers”, dijo el comisionado de la NFL Roger Goodell en un comunicado. “Gale fue uno de los mejores hombres en la historia de la NFL y uno de los jugadores más emocionantes del deporte”.
    “Gale era un corredor electrizante y esquivo que emocionaba a los fanáticos cada vez que tocaba el balón. Se ganó su lugar como miembro del Salón de la Fama en la primera votación.
    “También recordaremos para siempre a Gale por su inspiración y amabilidad. La conducta tranquila y sin pretensiones de Gale contradecía su determinación, competitividad y compasión.
    “Enviamos nuestras más sentidas condolencias a su esposa Ardie y a su familia. Nuestros pensamientos están con sus compañeros de equipo, la organización de los Bears, los muchos fanáticos que lo recuerdan como jugador de fútbol y las muchas más personas que se sintieron conmovidas por el espíritu y la generosidad de Gale. “
    Como parte de la misma clase de novatos de los Bears en 1965, Sayers desarrolló una estrecha amistad con su compañero corredor Brian Piccolo, un agente libre no reclutado de Wake Forest. En 1967, en un momento en que se estaban produciendo disturbios raciales en todo el país, los dos corredores comenzaron a vivir juntos en la carretera, convirtiéndose en los primeros compañeros de cuarto interraciales de la NFL.
    Después de la lesión de rodilla que sufrió Sayers en 1968, Piccolo ayudó a su amigo a rehabilitarse. Antes de un partido contra los Colts.

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